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中華民國視網膜病變協會
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老年性黃斑病變的簡介

「黃斑部」(Macula)是視網膜中央的感光區,可將看到的訊息傳導到腦部,這樣我們才能看到外界事物。老年性黃斑部病變在初期沒有特別的症狀,眼底檢查只見到有色素層退化及透明疣(Drusen)的形成。如果發現視力模糊,觀看某些物品時,有扭曲感,要馬上接受檢查。嚴重患者中央視力有受損的現象,視野中央可能會有黑點或陰影出現,因而對於閱讀及看近物時有視力不佳的問題。

老年性黃斑病變(Age-related macular degeneration,簡稱 AMD)是老年人中最常見的眼科疾病。通常人在五十歲以後,患者視網膜中央的黃斑部位,開始發生萎縮。感光細胞退化,導致視力不斷下降。這時雖然還能夠分辨四周景物的大概輪廓和顏色,但是景物的輪廓,卻是扭曲的,視野中央部份,也是模糊一片,這種現象在閱讀或穿針線時,尤為明顯,看直線時會出現變形扭曲。隨著病情惡化,病人會逐漸失去視力,嚴重的會引起失明。

至今仍沒有效藥物,可以治療老年性黃斑病變。但近代研究學者發現了,引發老年性黃斑病變的關鍵基因。有百分之二十至六十的病例,均由基因變異所導致,所以基因變異,可能是老年性黃斑病變最主要的病因。當視網膜細胞失去一種抗老化基因-可羅索(Klotho)時,就可能引起老年性黃斑部病變。

致於其他致病的原因,尚有感染性與外傷性。譬如毒漿體原蟲黃斑病變、組織漿菌黃斑病變、外傷性黃斑水腫或裂孔、與紫外線傷害黃斑病變等。又如太陽光、雪盲或雷射光線等,所引起的傷害。此外,後天因素亦可導致黃斑病變,例如白內障手術後的續發性黃斑水腫等。

眼黃斑是位於眼球水晶體後方,視網膜中心的一點黃色小斑點。含有最高密度的視覺細胞,負責視覺的清楚敏銳,尤其是影像中心的最細部。與年齡相關的眼黃斑退損,是導致在美國六十歲以上老年人眼睛失明的第一大原因。七十五 歲以上每三人便有一人罹患此症。

有關老化的諸種,請參考老化的探討一文:

http://jiajiahealth.blogspot.com/2009/02/aging.html

 

很多時候眼黃斑損壞是動脈硬化的結果。動脈硬化會使血管變窄,也會使供應眼黃斑的血管變窄,而使眼黃斑縮小退損。此外,約有百分之九十的患者是由於視網膜變薄,視網膜色素上皮層細胞積聚了白色沉積物,而造成視力問題,這種稱為乾式眼黃斑退損(Dry macular degeneration or Non-Neovascular AMD)。

另外一種較少見的黃斑病變是視網膜深層血管不正常的增生。又因為這些新生血管脆弱易破,使微血管在眼黃斑周圍擴散漏血或漏液而造成視覺模糊或扭曲,稱之為濕式眼黃斑退損(Wet macular degeneration or Neovascular AMD)。約有百分之十的病患屬於這類。

老年性黃斑病變的危險族群

老年性黃斑病變的危險族群包括:年齡、高近視眼患者、關節炎患者、高血壓患者、長期暴露太陽下、吸煙等。

老年性黃斑病變的患者已經超過白內障的患者,成為老年人中最常見的眼科疾病。通常在五十歲以後,人的視力明顯減退。隨著年齡增加,因椎狀細胞吸收不到所需的養分,而導致眼球的黃斑部,發生退化所致。

高近視者是眼睛黃斑部病變的危險族群,若不及早接受治療的話,最嚴重的情形,會導致失明。

老年性黃斑病變的患者已經超過白內障的患者,成為老年人中最常見的眼科疾病。通常在五十歲以後,人的視力明顯減退。隨著年齡增加,因椎狀細胞吸收不到所需的養分,而導致眼球的黃斑部發生退化所致。高近視者是眼睛黃斑部病變的危險族群,若不及早接受治療的話,最嚴重的情形,會導致失明。

據稱患有關節炎的老年人比一般正常老年人更容易罹患老年性黃斑病變。同時患有狹心症(Angina)與服用利尿劑(Diuretics)的心臟病患者,大都是老年性黃斑病變的高危險族群。

眼黃斑退化是動脈硬化的結果,動脈硬化會使血管變窄,也會使供應眼黃斑的血管變窄,高血壓能加速動脈硬化。

紫外線會傷害黃斑。所以如果直視太陽、雪盲或雷射光線等,甚至照相機的閃光燈,都能讓黃斑受損。

抽煙與二手煙,則確定和黃斑病變有直接關係。主要是抽煙易造成血管阻塞,減低心肺功能。所以戒菸是絕對必要的。

老年性黃斑病變的診斷

一般眼科醫生可用(Funduscope)來測定在網膜上視覺的受損程度。同時也可以藉(Amsler grid)鑒定是否出現黃斑病變的跡象。

下列是簡單測試的網站:

http://yalesu.myweb.hinet.net/web1/ARMD.htm

如果方格邊緣出現波紋或中心黑點消,失就代表有老年性黃斑病變的徵兆。早期病變的診斷,包括循血綠(Indocyanine Green,ICG)和螢光攝影(Fluorescein angiography,FAG)的搭配使用,可以診斷黃斑部病變及偵測有無新生血管的產生。

老年性黃斑病變的治療

老年性黃斑部病變治療的策略主要有三:

第一,是早期的預防,這是最簡單也是最有效的方式。包括多攝取含有葉黃素(Lutein)和玉米黃質(Xeazanthin)的食物,如綠色蔬菜、枸杞,控制血壓、膽固醇等。而由於抽煙已確定和黃斑病變有直接關係,所以戒菸是絕對必要的。

第二,是早期病變的治療。包括服用維生素A、C、E和鋅、硒等營養素,如服用施德丁(減低血脂肪藥名的總稱,Statins)控制膽固醇,也能獲得老年性黃斑病變輔助治療的功效。

第三,則是對於較嚴重的病人,使用的光動力治療(Photodynamic therapy,PDT)和經瞳孔紅外線熱療(Transthermo Therapy Treatment﹐TTT)等,這些療法對於尚未進展至末期的病人,有一定的療效。此外,對付濕式眼黃斑退損可運用激光光凝(Laser Photocoagulation),將新生血管封閉,以免病情不斷擴大。如果不願意動手術的話,目前也可以考慮使用抗血管內皮細胞生長因子(Anti-vascular endothelial growth factors﹐Anti-VEGF)藥物,如Macugen、Avastin及Lucentis等,來治療並抑制不正常血管的新生。

老年性黃斑病變的預防

目前對於老年性黃斑部病變仍然缺乏有效的治療方法,相關藥物的治療都只能控制病情、減緩惡化的速度而已,並無完全治癒的方法。病患可以利用加強照明、放大鏡來改善視力不佳。戴太陽眼鏡來避免紫外線傷害。更重要的是,攝取適量的抗氧化物質以延緩病情發展。

透過以下的飲食注意事項,就可以對視覺有多一層的保護:

平時可多攝食深綠色蔬果類,如菠菜、芥蘭、花椰菜、甘藍、甜瓜等。此類蔬菜的玉米黃素及葉黃素含量較高,而玉米黃素及葉黃素是唯一存在人體眼部視網膜黃斑部的類胡蘿蔔素,它們可以過濾藍光,及減少藍光對視網膜的傷害,因此可預防黃斑部病變。如果沒有骨質疏鬆的顧慮,也可以適度飲用咖啡,因為咖啡中含有綠原酸(Chlorogenic acid ),又名鞣酸,是一種抗氧化劑,可以緩慢視覺的退化速度。

綠色蔬菜及水果富含類生物黃鹼素與維生素C。胡蘿蔔、木瓜、南瓜含有豐富的胡蘿蔔素。小麥胚芽及堅果類富含維生素E與精氨酸(Arginine),能鬆弛血管,減低膽固醇與脂肪酸,增強血管功能。而這些食物中所含的類生物黃鹼素、維生素C、胡蘿蔔素及維生素E都是著名的抗氧化營養素,可中和體內過多的自由基,避免細胞組織受到氧化破壞而造成的老化,甚至可以防止細胞的病變。據研究發現,維生素D能預防黃斑部病變,平時要注意維他命D的攝取,同時補充牛奶、魚類、堅果、穀物等,以增加預防的效果。

藍莓(Bilberry)其主要成分有天然視紫質(Rhodopsin)和類黃酮(Flavonoid)。視紫質是眼睛產生視覺的最基本物質,可加強適應對黑暗弱光的敏感度。類黃酮具有維生素P的活性,是保護血管的最好物質。可預防白內障、青光眼、黃斑病變等。

深海魚類也是有益的食物。魚類含有大量的Omega-3不飽和脂肪,亞麻仁、胡桃和大豆中也有這些成份。 每週吃一次魚的人比每月吃一次魚的人,患老年性黃斑病變的機率低近一半。每週吃三次魚能降低黃斑病進一步惡化的機率。在食物的選擇上儘量少吃飽和脂肪酸及高膽固醇的食物。

每年定期檢查眼睛與視力時。確定你現時配戴的眼鏡度數,以及所用放大鏡倍數是準確。一般眼科檢查中,可以看到黃色的膽固醇斑,沉澱在中老年人眼網膜血管壁上。因此,下一次檢查眼睛時,不要忘記問眼科醫生,是否有黃色的膽固醇斑存在。理論上是越少越小越好,這是診斷壞膽固醇在組織囤積,最簡單的方法。

避免抽菸、注意控制血壓、膽固醇、血糖以及心臟病,都可降低老年發生黃斑部病變的機會。

據研究發現,長期服用阿斯匹靈(Aspirin)的老年人,其罹患濕式眼黃斑退損的機率,比平常老人高出一倍以上。因此,一般人在服藥前,要確實了解藥品,可能帶來的副作用。

註解:視網膜(Retina)

視網膜由視網膜色素上皮層(Retinal pigment epithelium,RPE)和視網膜神經感覺層所組成,分別由視杯外層和內層分化而來,兩層之間有細微間隙分隔,粘附並非完全緊密,因此,在某些情況下,視網膜容易發生剝離。但正常情況下,視網膜神經感覺層應該是附著於色素上皮層(RPE)。在視網膜神經感覺層中,有感光層(Photoreceptor layer),包括視錐細胞與視桿細胞,分別負責對外界物品的感色與感光。

註解:(透明/玻璃膜)(Drusen)

隨著年齡的增長,色素上皮層(RPE)、玻璃膜(Bruch膜),以及脈絡膜血管,都會出現老化。色素上皮層的細胞老化,使得細胞內脂褐質(Lipofuscin)等逐漸增多,可導致鄰近玻璃膜結構上的異常,色素上皮層細胞堆積在玻璃膜上的某些物質,會引起玻璃膜的增厚或(透明/玻璃膜)疣(Drusen)的形成。這些都會影響患者整體視覺的效果。脂褐質的形成與多不飽和脂肪酸的氧化有關,因此,攝取適量的抗氧化劑,能減少視錐細胞與視桿細胞的損害,同時減慢黃斑病變的速度。

 

下列是有關老年性黃斑病變資料的網站:

http://www.macula.org/

http://www.acb.org/

http://www.preventblindness.org/